القصة

حملات وادي شيناندواه


خلال الحرب الأهلية الأمريكية (1861-1865) ، شهد وادي شيناندواه بولاية فرجينيا سلسلة من الاشتباكات العسكرية حيث حاولت قوات الاتحاد والكونفدرالية السيطرة على المنطقة. في ربيع عام 1862 ، قاد الجنرال الكونفدرالي توماس "ستونوول" جاكسون رجاله لأكثر من 650 ميلاً في حملة هددت واشنطن العاصمة وحولت قوات الاتحاد عن هجوم مخطط له على ريتشموند ، فيرجينيا. في عام 1864 ، شرع الاتحاد العام فيليب شيريدان في حملة تهدف إلى حرمان الجيش الكونفدرالي من الموارد الطبيعية الحيوية والإمدادات. انتصر شيريدان في سلسلة من المعارك التي انتزعت السيطرة على الوادي بعيدًا عن الكونفدراليات ، على الرغم من استمرار القتال المتقطع حتى نهاية الحرب.

حملات وادي شيناندواه ، (يوليو 1861 - مارس 1865) ، في الحرب الأهلية الأمريكية ، كانت حملات عسكرية مهمة في صراع دام أربع سنوات للسيطرة على وادي شيناندواه الاستراتيجي في ولاية فرجينيا ، والتي كانت تمتد شمالًا وجنوبًا تقريبًا بين بلو ريدج وجبال أليغيني . استخدم الجنوب مزايا النقل في الوادي بشكل فعال لدرجة أنه غالبًا ما أصبح "وادي الذل" للشمال. في معظم فترات الحرب ، كانت الجيوش الكونفدرالية قادرة على التحرك شمالًا عبر الوادي ونحو واشنطن العاصمة ، بينما وجدت جيوش الاتحاد التي تتقدم جنوبًا نفسها تبتعد عن ريتشموند ، العاصمة الكونفدرالية. عندما عبر جيش جنوبي نهر بوتوماك عند التقائه مع نهر شيناندواه ، قطع عبر سكة حديد بالتيمور وأوهايو وكان على بعد 60 ميلاً (100 كم) شمال غرب واشنطن. ومن ثم فإن وجود الجيش الكونفدرالي في الجزء الشمالي من وادي شيناندواه كان يُعتبر في كثير من الأحيان تهديدًا كافيًا لتبرير استدعاء قوات الاتحاد من الحملات في أماكن أخرى لضمان أمن العاصمة. في أواخر الحرب ، سيطرت قوات الاتحاد أخيرًا على المنطقة بلا منازع.

خلال السنوات العديدة الأولى من الحرب ، كان الوادي ساحة لسلسلة من الهجمات والمناورات الكونفدرالية تحت قيادة جنرالات مثل PG.T. بيوريجارد ، توماس ("ستونوول") جاكسون ، ريتشارد إس إيويل ، ووايد هامبتون. من مارس إلى يونيو 1862 ، قاد جاكسون "سلاح الفرسان المشهور" في حملة امتدت لأكثر من 650 ميلاً (1050 كم) وخاض خمس معارك (كيرنستاون ، 23 مارس ؛ فرونت رويال ، 23 مايو ؛ وينشستر ، 25 مايو ؛ كروس كيز) ، 8 يونيو ؛ بورت ريبابليك ، 9 يونيو) في عمل رائع أدى إلى تضييق قوات الاتحاد أكبر بكثير وشكل تهديدًا مستمرًا لواشنطن العاصمة ، بالإضافة إلى دفع جاكسون إلى الشهرة ، جذبت هذه الإجراءات الآلاف من القوات الفيدرالية بعيدًا عن حملة في ريتشموند ؛ ربما أنقذت عمليات تحويل جاكسون العاصمة الجنوبية من الاستيلاء المبكر عليها.

استضاف الوادي فترة مكثفة أخرى من الحملات الانتخابية في أواخر الحرب ، عندما أرسل جنرال الاتحاد أوليسيس س.غرانت في أغسطس 1864 الجنرال فيليب هـ. حرمان الجنوب من المنتجات الزراعية الغنية بالوادي. مثل جاكسون من قبله ، جعلته حملة شيريدان العنيفة والمتنقلة مشهورًا. من أواخر سبتمبر إلى أواخر أكتوبر 1864 ، فازت قوات شيريدان بثلاث معارك كبرى: معركة وينشستر الثالثة (19 سبتمبر) ، معركة فيشرز هيل (22 سبتمبر) ، ومعركة سيدار كريك (19 أكتوبر). أعطت هذه الانتصارات للفدراليين اليد العليا في الوادي الذي لم يتخلوا عنه أبدًا. على الرغم من أن حملة شيريدان قد انتهت بشكل أساسي ، إلا أن الموقف الجنوبي لم يتم القضاء عليه حتى هزمت فرقة سلاح الفرسان بقيادة الجنرال جورج كاستر قوات الجنرال جوبال إيرلي في وينسبورو في 2 مارس 1865. بعد شهر انهارت الكونفدرالية ، واستسلم روبرت إي لي. الجيش الميداني الأخير في الجنوب.


الحملات

آخر 1 مارس 1862 و [مدش] 02 مارس 1865 النتيجة: غير حاسمة

من حملة Stonewall Jackson's 1862 Valley ، التي ساعدت في إنقاذ الكونفدرالية الوليدة ، إلى حملة Shenandoah لفيليب شيريدان عام 1864 ، والتي ساعدت في إنهاء هلاكها ، كان وادي Shenandoah مكانًا لبعض أكثر الحملات المحورية والتي لا تنسى في الحرب الأهلية الأمريكية.

في ربيع عام 1862 ، مع سقوط ثروات الكونفدرالية في كل نقطة ، أجرى جاكسون واحدة من أكثر الحملات إشراقًا في التاريخ العسكري ، وهو إنجاز سريع من القتال ، والمسيرات ، والخداع ، والمسيرات المضادة ، والجرأة التي أربكت خصومه وقادة الاتحاد ، الآلاف من قوات الاتحاد من الحملة الفيدرالية للاستيلاء على ريتشموند ، وبثت أملًا جديدًا وحماسة للقضية الكونفدرالية.

في عام 1863 ، استخدم روبرت إي لي الموقع الجغرافي والجغرافي الفريد لوادي شيناندواه باعتباره "طريقًا للغزو" أثناء تقدمه شمالًا - وكملاذ آمن عندما انسحب جنوبًا بعد هزيمته المكلفة في ولاية بنسلفانيا. في عام 1864 ، وصلت الحرب في الوادي إلى ذروة عنيفة ، مع سلسلة متأرجحة من الحملات التي اندلعت في أعلى وأسفل المناظر الطبيعية.

شهدت حملة Lynchburg انتصارات تجارية لكل جانب والتحركات الأولى نحو حرب تدمير أوسع. مع تهديد خطوط الإمداد الحيوية الخاصة به ، راهن لي الذي يعاني من نقص في القوة بالفعل عن طريق إرسال ما يقرب من ثلث جيشه تحت قيادة الجنرال جوبال إيرلي لدرء التهديد الفيدرالي. خلال حملته في ماريلاند في وقت مبكر ، لم يقتصر الأمر على طرد قوات الاتحاد من الوادي ، بل تقدم هو ورجاله إلى بوابات واشنطن نفسها. أخيرًا ، لجأ القادة الفيدراليون اليائسون إلى قائد جديد ، الجنرال فيليب إتش شيريدان.

في خريف عام 1864 ، ألقى شيريدان سلسلة من الهزائم اللاذعة ، محطمة آمال الكونفدرالية - وساهم في إعادة انتخاب أبراهام لنكولن في نوفمبر 1864. في خضم الحملة ، شرعت القوات الفيدرالية أيضًا في عمليات الأرض المحروقة التي أحرقت ودمرت الكثير. من المكافأة الزراعية للوادي ، تحول جديد إلى "الحرب الشاملة" التي أصبحت تُعرف باسم The Burning.

فقدت الكونفدرالية السيطرة على وادي شيناندواه ، وأثبتت كلمات ستونوول جاكسون أنها نبوية. بعد أشهر قليلة ، سقطت فرجينيا نفسها عندما سلم لي جيشه إلى أوليسيس إس جرانت في أبوماتوكس.


Stonewall Jackson & # 8217s Early Masterpiece & # 8211 The Shenandoah Valley

تعتبر معركة وادي شيناندواه عام 1862 واحدة من أعظم روائع التاريخ العسكري.

وادي شيناندواه الواقع في ولاية فرجينيا ويحده من الشمال بلو ريدج ومن الجنوب جبال أليغيني يوفر درعًا استراتيجيًا ومزايا النقل للقوات الكونفدرالية ، ومع تربتها الخصبة ومجتمعاتها الزراعية ، قدمت الغذاء لهم خلال فترة الحكم المدني الأمريكي. الحرب (التي استمرت من يوليو 1861 إلى مارس 1865).

الجنرال جاكسون & # 8217s & # 8220Chancellorsville & # 8221 Portrait ، تم التقاطها في مزرعة مقاطعة Spotsylvania في 26 أبريل 1863 ، قبل سبعة أيام من إصابته المميتة في معركة Chancellorsville.

لا يُذكر وادي شيناندواه فقط لاستضافته العشرات من الاشتباكات المكثفة وإراقة الدماء بين القوات الكونفدرالية المعادية التي قاتلت قوات الاتحاد المرعبة للسيطرة على المنطقة ، والحملات في وادي شيناندواه (جنبًا إلى جنب مع أحداث فيرست ماناساس ، أو بول. Run) مهمًا في صعود الجنرال توماس "Stonewall" جاكسون إلى الشهرة.

خلال حملة وادي شيناندواه ، سار جاكسون بقوات من 17000 رجل عبر 650 ميلًا في 48 يومًا ، في مواجهة مع حوالي 40.000 من قوات الاتحاد بقيادة الجنرال ناثانيال بي بانكس والجنرال جون سي فريمونت.

خاض `` سلاح الفرسان '' التابع له خمس معارك (معارك ماكدويل ، وفرونت رويال ، ووينشستر ، وكروس كيز ، وبورت ريبابليك.) ، مما أدى إلى استنزاف شديد للقوات الفيدرالية ، وهدد بسقوط واشنطن العاصمة ، وأجبر على التراجع القوات الشمالية المذهلة من العاصمة الجنوبية ، لإنقاذها من الأسر.

حملة Jackson & # 8217s Valley: Kernstown to McDowell. الأحمر & # 8211 الكونفدرالية ، الأزرق & # 8211 الاتحاد. خريطة بواسطة Hal Jespersen / CC-BY-SA 3.0

بعد الأعمال العدائية في First Manassas والتي تحولت لصالح الكونفدراليات ، انقلبت الاحتمالات ضد القوات الكونفدرالية ، حيث تصاعدت ضدهم بينما تحركت قوات الاتحاد بتصميم شرس ، وأحرزت تقدمًا كبيرًا في معارك Fort Donelson و Shiloh في الغرب. المسرح ، وتقترب من ريتشموند (العاصمة الجنوبية) من كل من الشمال والجنوب الشرقي.

كانت قوات الجنرال ناثانيال بي بانكس تتقدم في محاولة للسيطرة على وادي شيناندواه ، وفي ضوء ذلك كتب ستونوول جاكسون إلى أحد الموظفين قائلاً: "إذا ضاع هذا الوادي ، ضاعت فرجينيا".

البنوك في زيه العسكري ، ج. 1861

بينما بدت المعركة غير مواتية بشكل يائس بالنسبة للكونفدرالية ، كان جاكسون الذي تولى قيادة القوات الكونفدرالية في الوادي ، هدفًا من الجنرال جوزيف إي جونستون: حماية الوادي ومنع قوات الاتحاد من المغادرة.

كان هذا أمرًا أساسيًا كجزء من قوات الاتحاد بقيادة الجنرال ناثانييل ب. تم إرسال بانكس للانضمام إلى حملة الميجور جنرال جورج ب. فريدريكسبيرغ.

أدى هذا إلى تقليص القوة العددية لبنك بشكل كبير ، واغتنم جاكسون هذه الفرصة ، واندفع من بعدهم في Kernstown مع رجاله البالغ عددهم 4600. على الرغم من أنهم كانوا لا يزالون يفوقون عددهم بشكل كبير وعانوا من هزيمة فنية ، إلا أن قوات جاكسون ضربت البنوك بشدة لدرجة أنه اضطر إلى استدعاء بعض وحداته التي أرسلها إلى ماكليلان وماكدويل.

أنتجت معركة كيرنستاون حوالي 590 ضحية لقوات الاتحاد وحوالي 718 ضحية من الكونفدرالية مع معظم الجرحى أو الأسرى.

First Battle of Kernstown & # 8211 Hal Jespersen CC BY 3.0

بينما كانت حملة شبه جزيرة مكليلان جارية ، أرسل جوزيف إي جونستون معظم قواته للمساعدة في حماية ريتشموند. ومع ذلك ، فقد عزز جاكسون بـ 8500 رجل تحت قيادة الميجور جنرال ريتشارد إس إيويل مع أوامر بمنع بانكس من الاستيلاء على ستونتون وفيرجينيا وسكة حديد تينيسي.

كان جاكسون قد خطط لـ Ewell للتوجه مع قواته إلى Swift Run Gap لإرباك جناح بانكس أثناء انضمامه إلى العميد. الجنرال إدوارد & # 8220Algheny & # 8221 جونسون في ستونتون. أراد الدفاع عنها ضد هجوم من العميد. الجنرال روبرت إتش ميلروي الذي كان الشخصية الرائدة في الميجور جنرال جون سي فريمونت & # 8217s القوات.

جنرال جاكسون & # 8211 Augusto Ferrer-Dalmau CC BY-SA 3.0

كانت هذه الخطة تهدف بشكل صارم إلى منع قوات بانكس وقوات فريمونت من توحيد قواها. كان جاكسون قلقًا من أنه إذا تم السماح بذلك ، فإن قوات الكونفدرالية سوف تطغى.

عندما انضم جاكسون إلى جونسون في ستونتون ، بلغ عدد جيش جونسون حوالي 2800 رجل ، في مواجهة قوة فريمونت المكونة من حوالي 20000 رجل. ومع ذلك ، بمساعدة جيش جاكسون الصاخب ، تغلبوا على جيش فريمونت & # 8217s بالقرب من ماكدويل ، وطاردهم على بعد أكثر من 30 ميلًا حتى جنوب وادي برانش إلى فرانكلين.

في 22 مايو ، عاد جاكسون إلى إيويل ، ثم أرسل الجنرال أشبي شمالًا لجعل بانكس يعتقد أن هناك هجومًا قادمًا إلى ستراسبورغ. لكن خطته الأولى كانت هزيمة مفرزة الاتحاد الأصغر في فرونت رويال.

الجنرال ايرفين ماكدويل (يسار) مع الجنرال جورج بي ماكليلان

قابلت قوات آشبي قوة صغيرة من مشاة الاتحاد الذين دافعوا لفترة وجيزة عن مستودع الاتحاد وقاعدة السكك الحديدية في محطة باكتون. تغلبت عليها قوات آشبي ودمرت المستودع وقطع جميع أسلاك التلغراف المتاحة ، مما أدى إلى القضاء على اتصال فرونت رويال مع بانكس الذي كان في ستراسبورغ.

حملة وادي جاكسون & # 8211 Front Royal to Port Republic & # 8211 Hal Jespersen CC BY 3.0

في هذه الأثناء كان جاكسون في رحلته نحو فرونت رويال واستولى عليها في النهاية. تكبدت قوات الاتحاد في فرونت رويال حوالي 773 ضحية تم أسر 691 منهم. خسر الكونفدراليون حوالي 36 رجلاً واستولوا على كمية هائلة من الإمدادات الفيدرالية.

الحدث الذي أقيم في فرونت رويال أزعج الرئيس لينكولن بما يكفي لاستدعاء حوالي 20000 رجل تحت قيادة الميجور جنرال إيرفين ماكدويل من تحركهم الأولي للانضمام إلى حملة جورج بي ماكليلان في شبه الجزيرة.

Front Royal Va. & # 8211 دخول جيش الاتحاد تحت البنوك المدينة في 20 مايو 1862.

بعد أنباء الخسارة في فرونت رويال ، أمر بانكس رجاله بالتراجع إلى وينشستر. وصلت هذه المعلومات إلى جاكسون الذي قام على الفور بمطاردة الفدراليين. تسابق جيش الاتحاد حوالي 35 ميلاً في 14 ساعة ، وعبر نهر بوتوماك بعيدًا عن قوات جاكسون.

يرجع سبب الهروب إلى حد كبير إلى أن سلاح الفرسان التابع لآشبي لم يكن متاحًا عند الحاجة. في النهاية ، أسفر هذا الحدث عن سقوط حوالي 2000 ضحية من قوات الاتحاد و 400 ضحية من جاكسون.

وصلت أخبار مآثر جاكسون إلى واشنطن حيث كان الرئيس أبراهام لينكولن قلقًا بشأن احتمالات صعود جاكسون إلى واشنطن. رداً على ذلك ، أمر لينكولن أن يسير فريمونت من فرانكلين إلى هاريسونبرج لإشراك جاكسون للمساعدة في إزالة الضغط الذي يمارس على بانكس من قوات العدو.

كما أنه ألغى مسيرة ماكدويل إلى ريتشموند ، وأمره بالسير إلى شيناندواه مع 20000 رجل بهدف القبض على قوات جاكسون وإويل. كان الهدف من هذا التغيير الجذري في الخطة هو محاصرة جيش جاكسون باستخدام ثلاثة جيوش تابعة لاتحاد من ثلاث طرق مختلفة.

علامة تاريخية تشير إلى نهاية مطاردة الجنرال Stonewall Jackson & # 8217s للفدراليين بعد معركة ماكدويل ، 12 مايو ، 1862. الصورة: Jarek Tuszyński / CC-BY-SA-3.0 & amp GDFL

سيرفع فريمونت على خط الإمداد الخاص به من هاريسونبرج بينما ستعود البنوك عبر نهر بوتوماك ويهاجم جاكسون إذا انتقل إلى أعلى الوادي. كانت قوات ماكدويل على أهبة الاستعداد في فرونت رويال تنتظر جنود جاكسون الفارين وستسحقهم مع فريمونت في هاريسونبرج.

على الرغم من أن الخطة بدت سليمة ، إلا أنها تطلبت عمليات متزامنة من جنرالات الاتحاد الثلاثة المختلفين. علاوة على ذلك ، لم يكن ماكدويل متحمسًا تمامًا لدوره ، وبدلاً من الذهاب كما أمر ، أرسل فرقة العميد. الجنرال جيمس شيلدز (الذي جاء للتو من جيش بانكس). فريمونت من جانبه سيتجاهل توجيهات لينكولن ويسلك الطريق شمال مورفيلد.

في 30 مايو ، نجح شيلدز في استعادة فرونت رويال ، وبدأ جيش جاكسون بالتوجه إلى وينشستر.

الكونفدرالية الجنرال توماس ج. & # 8220Stonewall & # 8221 جاكسون.

في الثاني من يونيو ، كان جيش جاكسون هاربا مع اقتراب جيوش الاتحاد من زوايا مختلفة. توفي الجنرال آشبي في وقت لاحق في اشتباك مع فرسان فريمونت في تشيستنت ريدج. سار رجال جاكسون لمسافة 40 ميلا في 36 ساعة وتراجعوا من قبل قوات الاتحاد التي أعاقتها الأمطار والطرق الموحلة.

كانت مطاردة جاكسون بشكل منفصل خطأ فادحًا من جانب الفدراليين ، وكان جاكسون سريعًا في اغتنام هذه الفرصة. نقل جاكسون قواته عبر جسر نورث ريفر في بورت ريبابليك ، حيث انضم نهرا الشمال والجنوب ليصبحا الشوكة الجنوبية لشيناندواه. كان يعلم أن بلدة بورت ريبابليك الصغيرة كانت حاسمة ، وبتدمير الجسر عند نقطة التقاء ، سيكون قادرًا على إبقاء شيلد وفريمونت منفصلين.

وضع إيويل في طريقه إلى سلسلة من التلال على بعد 7 أميال من كروس كيز ، لإشراك فريمونت. في الثامن من يونيو ، سار فريمونت لمقابلة إيويل بقوة قوامها 11500. بلغ عدد قوات إيويل 5800 فقط بعد فصل لواء ريتشارد تايلور للانضمام إلى جاكسون.

معركة كروس كيز بقلم إدوين فوربس ، ٧ يونيو ١٨٦٢

ضرب فريمونت أولاً ، لكنه كان مخطئًا بشأن "الجناح الاستراتيجي" لإيويل. بينما كان يشتبك مع الكونفدراليات في قصف مكثف ، أمر بـ 5 أفواج تحت قيادة العميد. الجنرال يوليوس ستاهيل للعثور على جناح إيويل & # 8217 ، ولكن أثناء تنفيذ أوامره ، التقى ستاهيل من قبل اللواء الكونفدرالي إسحاق آر تريمبل & # 8217s.

أرسل رجال تريمبل وابل ناري ، تمطر رجال ستاهيل. أدى ذلك إلى سقوط أكثر من 200 ضحية حيث تراجع رجال ستاهيل على عجل. عندما تلقى فريمونت الأخبار ، أمر قواته بالتراجع إلى طريق كيزليتاون. تابع إيويل وقواته واستعادوا المزيد من الأراضي ، لكنهم لم يشتبكوا بقوة مع وحدات الاتحاد المنسحبة.

في هذه الأثناء ، كان جاكسون مخطوبًا تمامًا حيث اندفع فرسان الاتحاد بشكل غير متوقع إلى Port Republic حيث اتخذ مقره الرئيسي. نجا بصعوبة من الوقوع في الأسر أثناء الجري عبر جسر نهر الشمال للانضمام إلى وحداته على القمة التي تليها. عاد رجاله لاحقًا إلى المدينة وأرسلوا وحدات سلاح الفرسان عبر النهر الجنوبي. كما أعلن الحادث عن وجود عمود درع.

الجنرال إراستوس ب.تايلر خلال الحرب الأهلية.

في وقت لاحق من اليوم العميد. سار الجنرال إراستوس ب.تايلر إلى لواءين من مشاة الاتحاد في ممر غارق امتد عبر الحقول بين لويستون وساوث فورك. هنا ، ركب تايلر ستة مدافع ، على استعداد لجلب الجحيم إلى الحلفاء.

جاكسون ، الذي لم تخيفه تهديدات تايلر ، أمر بالتلاعب. الجنرال تشارلز س. ويندر عبر ساوث فورك مع لواء ستونوول لمهاجمة خط تايلر & # 8217s ، لكن هذا لم يكن ناجحًا.

معركة بورت ريبابليك.

أمر جاكسون قوات إيويل بالعودة إلى بورت ريبابليك ، وتدفقوا عبر النهر الجنوبي. أمر جاكسون أيضًا ألوية لويزيانا التابعة لتايلور بالمرور عبر الغابة وتعطيل هجوم ويندر.

ذهب تايلور مع رجاله ، محاطا بمدافع ويندر. استولوا على المدافع من الخلف ، وقلبوها ضد الاتحاد. في الوقت نفسه ، اندفعت قوات جاكسون إلى الأمام من بورت ريبابليك ، مما دفع قوات الاتحاد إلى الأمام مرة أخرى.

جاكسون وليتل سوريل ، لوحة لديفيد بندان

شكلت المعركة في بورت ريبابليك نهاية حملة جاكسون عام 1862. لقد سار ضد عدو أكبر بكثير وكان يتفوق عليهم باستمرار. على الرغم من أن مستوى الضحايا في الحملة كان أقل بكثير مقارنة بالحملات اللاحقة ، إلا أن حملة Jackson's Valley كانت فعالة في تأمين حماية ريتشموند.

من خلال هذه المعارك الشرسة ، سحب القوات الشمالية بعيدًا عن ريتشموند ، وأنقذها من الاستيلاء النهائي. مع قوة قوامها حوالي 17000 رجل فقط ، أثبت أنه في بعض الأحيان فقط عندما يبدو أن الأرقام تفوقك ، فإن تصميمك على مواصلة القتال يكفي لتحويل المعركة لصالحك.


حملات وادي شيناندواه - التاريخ

قبل أربعة قرون ، عندما كانت أمريكا كلها ولاية فرجينيا ، كان وادي شيناندواه ، وهو طريق طبيعي خصب وفير يبلغ طوله 200 ميل وتشكله المحيطات القديمة ، موقعًا للأساطير القديمة والحكايات المبجلة. قدم الهنود الأصليون تفاصيل لأول الإنجليز الذين وصلوا إلى الأراضي الأمريكية في القرن السابع عشر من قطعان كبيرة من حيوانات الرعي وغابات لا نهاية لها من الأشجار الأمريكية بما في ذلك أشجار الكستناء ، التي يبلغ عمرها 600 عام و 100 قدم. على مدى آلاف السنين ، ازدهر الهنود الأمريكيون في أرض الصيد الوافرة في وادي شيناندواه ، وتداولوا فيما بعد الفراء عالي القيمة ليتم ارتداؤه في أوروبا.

لم تكن هذه الوفرة من الأرض واللعبة البكر دون أن يلاحظها أحد في إنجلترا (لا تزال في أواخر القرن السابع عشر) حيث أصبح اللورد فيرفاكس الشاب ، المفضل لدى تشارلز الأول والثاني ، وريث 5282.000 فدان من الأراضي في فرجينيا.

كلمة "شيناندواه" من أصل أمريكي أصلي غير معروف. وقد تم وصفه بأنه مشتق من أنجليشة الأمريكيين الأصليين مما أدى إلى كلمات مثل: Gerando و Gerundo و Genantua و Shendo و Sherando. وبالمثل فإن معنى هذه الكلمات محل تساؤل. Schin-han-dowi ، و "النهر عبر التنوب" ، و On-an-da-goa ، و "نهر الجبال العالية" أو "Silver-Water ، وكلمة Iroquois لـ" Big Meadow "تم اقتراحها من قِبل Native علماء الاشتقاق الأمريكيون. الاعتقاد الأكثر شيوعًا ورومانسية هو أنه يأتي من تعبير أمريكي أصلي لـ "ابنة النجوم الجميلة". [1]

سمع اللورد فيرفاكس ، المقيم في روعة ملكي في مسكنه المريح في إنجلترا ، عن مستكشف ألماني في سبعينيات القرن السابع عشر قال عن وادي شيناندواه بأنه "خصب بشكل رائع مع عشب طويل جدًا بحيث يمكن ربط القمم معًا أمام صدرك كما لو كنت جلست في سرجك ". أعاد المستكشفون الآخرون في السنوات الفاصلة حكايات مماثلة. بطبيعة الحال ، نظرًا لأن هذه كانت أرض فيرفاكس ، فقد كان فضوليًا لمعرفة ما إذا كان كل ما سمعه صحيحًا.

بينما كان اللورد فيرفاكس غير قادر على مغادرة إنجلترا على الفور (فيما بعد كان سيعيش ما تبقى من حياته في فيرجينيا ، راكبًا كل يوم تقريبًا لأميال لا تعد ولا تحصى) ، وجد المستكشف المثالي في شخص ألكسندر سبوتسوود ، الحاكم الأول لفيرجينيا . أصبح سبوتسوود حاكم ولاية فرجينيا بالوكالة في عام 1710 ، وفي ذلك الوقت أصبح الضغط على المستعمرة للتوسع أكثر حدة من أي وقت مضى. كان سبوتسوود مغامرًا في القلب ، وفارسًا عظيمًا يحب السرج ، ولم يكن بحاجة إلى القليل من التشجيع للقفز على طلب اللورد فيرفاكس بالركوب إلى جبال بلو ريدج ورؤية ما يكمن وراءه.


حملات وادي شيناندواه - التاريخ

حملات وادي شيناندواه عام 1864

وادي شيناندواه في الحرب الأهلية

حملات وادي شيناندواه عام 1864

حملة لينشبورغ (مايو - يونيو 1864)

في مارس 1864 ، تولى اللفتنانت جنرال يوليسيس س. جرانت القيادة العامة لجيوش الاتحاد ، شرقًا وغربًا. في مايو ، أمر الميجور جنرال فرانز سيجل بالتعاون مع جيش هجوم الربيع في بوتوماك من خلال التقدم في الوادي لتعطيل الاتصالات الكونفدرالية في ستونتون وتشارلوتسفيل. في 15 مايو ، بينما كان غرانت ولي يخوضان معركة يائسة في سبوتسيلفانيا كورت هاوس ، أجرى سيجل اتصالات مع قوة كونفدرالية تحت قيادة نائب رئيس الولايات المتحدة السابق جون سي بريكنريدج في نيو ماركت. هُزم Sigel وتراجع بسرعة إلى ما بعد ستراسبورغ ، وعبر سيدار كريك بحلول الغسق في 16 مايو. ثم استبدل جرانت Sigel بالميجور جنرال ديفيد "بلاك ديف" هانتر ، الذي تم تكليفه بمهمة قطع خط فيرجينيا المركزي للسكك الحديدية.

في غضون ذلك ، تم استدعاء فرقة بريكنريدج شرقًا لتعزيز جيش فرجينيا الشمالية في تقاطع هانوفر ، والعميد. تولى الجنرال ويليام إي. "غرامبل" جونز قيادة القوات الكونفدرالية المتبقية في الوادي. في 5 يونيو ، سحق هانتر الجيش الكونفدرالي الأصغر في بيدمونت ، مما أسفر عن مقتل جونز وأخذ ما يقرب من 1000 سجين. تقدم هانتر إلى ستونتون ، حيث انضم إليه تعزيزات قادمة من فرجينيا الغربية.

من ستونتون ، واصل هانتر جنوبًا ، ودمر بشكل متقطع الطواحين والحظائر والمباني العامة ، وتغاضى عن أعمال النهب على نطاق واسع من قبل قواته. في 11 يونيو ، اجتاحت هنتر قوة صغيرة من سلاح الفرسان واحتلت ليكسينغتون ، حيث أحرق معهد فيرجينيا العسكري ومنزل حاكم فرجينيا السابق جون ليتشر. أجبرت نجاحات هانتر لي على إعادة بريكنريدج وإرسال الفيلق الثاني من جيش فرجينيا الشمالية بقيادة اللفتنانت جنرال جوبال أ. مبكرًا للدفاع عن لينشبورج. كان الإرسال مبكرًا إلى الوادي قرارًا يائسًا حد من قدرة لي على القيام بعمليات هجومية ضد جرانت على جبهة ريتشموند-بطرسبرغ (انظر حصار بطرسبورغ).

بعد ظهر يوم 17 يونيو ، وصل جيش هانتر إلى ضواحي لينشبورغ ، حتى عندما بدأت طليعة إيرلي في الوصول بالسكك الحديدية من شارلوتسفيل. بعد اشتباك قصير لكن شرس ، تراجع هانتر إلى وست فرجينيا. تابع في وقت مبكر لمدة يومين ، لكنه عاد بعد ذلك إلى الوادي وبدأت قواته شمالًا إلى نهر بوتوماك.

1864 خريطة حملة وادي شيناندواه

حملة وادي شيناندواه للحرب الأهلية في مايو ويوليو 1864

حملات وادي شيناندواه في مايو - أغسطس 1864

حملات وادي شيناندواه في مايو - أغسطس 1864

تضمنت الغارة المبكرة والعمليات ضد سكة حديد B & ampO [يونيو-أغسطس 1864] ، المعروفة أيضًا باسم حملة ماريلاند المبكرة ، المعارك التالية: Monocacy & # 8211 Fort Stevens & # 8211 Heaton Crossroads & # 8211 Cool Spring & # 8211 Rutherford's Farm & # 8211 Kernstown II & # 8211 Folck's Mill & # 8211 Moorefield.

في 18 يوليو ، عبرت إحدى فرق الاتحاد نهر شيناندواه غرب سنيكرز جاب ولكن تم إلقاؤها مرة أخرى في معركة كول سبرينغ. أعيد فرسان الاتحاد إلى بيري في اليوم التالي ، على بعد تسعة أميال جنوبا. في 20 يوليو ، عميد الاتحاد. تحركت قيادة الجنرال وليام أفريل ، بدعم من المشاة ، جنوبا من مارتينسبيرغ على وادي تورنبايك وهاجمت فرقة المشاة في الميجور جنرال ستيفن د. رداً على هذه الانتكاسة والتهديدات المتقاربة ، انسحب إيرلي إلى فيشرز هيل جنوب ستراسبورغ.

أقنع الانسحاب المبكر رايت بأنه قد أنجز مهمته في طرد الغزاة الكونفدراليين. لذلك أمر الفيلق السادس والتاسع عشر بالعودة إلى الإسكندرية ، حيث كانوا يستقلون وسائل النقل للانضمام إلى جيش بوتوماك. غادر رايت كروك مع ثلاثة فرق مشاة صغيرة وفرقة سلاح الفرسان في وينشستر لتغطية الوادي.

بموجب توجيه دائم لمنع تعزيزات الاتحاد من الوصول إلى جرانت ، سارع إيرلي للاستفادة من رحيل رايت. هاجم قيادة كروك وهزمها في Second Kernstown في 24 يوليو ، وضغط على قوات الاتحاد المنسحبة عن كثب. عندما تراجع كروك نحو هاربرز فيري ، أرسل مبكرًا سلاح الفرسان إلى تشامبرسبيرج ، بنسلفانيا ، لتكريم أو حرق المدينة. رفض المواطنون الامتثال ، وأحرق سلاح الفرسان التابع لمكوسلاند وسط المدينة انتقاما لتجاوزات هنتر في الوادي.

1864 خريطة حملة وادي شيناندواه

الحرب الأهلية في وادي شيناندواه خلال عام 1864

خريطة حملة وادي شيناندواه للحرب الأهلية

1864 حملات وادي شيناندواه في أغسطس - أكتوبر 1864

الحرب الأهلية في وادي شيناندواه ، فيرجينيا

حملات وادي شيناندواه في أغسطس 1864 - مارس 1865

التهديد المبكر لواشنطن ، وهزيمة كروك في Second Kernstown ، وإحراق Chambersburg ، أجبرت اللفتنانت جنرال يوليسيس س.غرانت على التحرك بشكل حاسم لإنهاء التهديد الكونفدرالي في وادي شيناندواه السفلي. أعاد جرانت الفيلق السادس والتاسع عشر إلى الوادي ، معززا بفرقتين من سلاح الفرسان ، وعزز مختلف المناطق العسكرية في المنطقة تحت قيادة اللواء فيليب إتش شيريدان ، الذي تولى قيادة المنطقة العسكرية الوسطى في هاربرز فيري في أغسطس 7.

نشر في وقت مبكر قواته للدفاع عن الطرق المؤدية إلى وينشستر ، بينما قام شيريدان بتحريك جيشه ، الذي يبلغ قوته الآن 50000 جندي ، جنوبًا عبر بيريفيل بهدف قطع وادي تورنبايك. في 11 أغسطس ، أعاد سلاح الفرسان الكونفدرالي والمشاة سلاح الفرسان التابعين للاتحاد عند بوابة Double Toll في قتال متقطع استمر يومًا كاملاً ، مما منع هذه المناورة.

كان لي سريعًا في تعزيز النجاح وأرسل فرقة مشاة الميجور جنرال جوزيف كيرشو من الفيلق الأول ، وفرقة سلاح الفرسان التابعة لفيتزهو لي ، وكتيبة مدفعية ، تحت القيادة العامة للجنرال ريتشارد أندرسون ، للانضمام إلى برنامج مبكر. في 16 أغسطس ، واجه سلاح الفرسان التابع للاتحاد هذه القوة التي تقدمت عبر الجبهة الملكية ، وفي اشتباك حاد في جارد هيل ، العميد. استولى لواء الجنرال جورج أ.كوستر على أكثر من 300 كونفدرالي.

أُمر شيريدان بالتحرك بحذر وتجنب الهزيمة ، خاصة إذا تم تعزيز المبكر من خط بطرسبورغ. غير مؤكد من قوة إيرلي وأندرسون المشتركة ، انسحب شيريدان إلى خط دفاعي بالقرب من تشارلز تاون لتغطية معابر نهر بوتوماك وهاربرز فيري. هزمت القوات المبكرة حرس الاتحاد الخلفي في أبرامز كريك في وينشستر في 17 أغسطس وضغطت شمالًا على وادي تورنبايك إلى بنكر هيل. بالحكم على أداء شيريدان حتى الآن ، اعتبره الجنرال إيرلي قائدا "خجولا".

في 21 أغسطس ، شن إيرلي وأندرسون هجومًا متقاربًا ضد شيريدان. عندما ضرب مبكرًا الجسم الرئيسي لمشاة الاتحاد في مستودع كاميرون ، تحرك أندرسون شمالًا من بيريفيل ضد فرسان شيريدان في سوميت بوينت. لم تكن نتائج القتال حاسمة ، لكن شيريدان واصل الانسحاب. في اليوم التالي ، تقدم مبكرًا بجرأة في تشارلز تاون ، مما أصاب جزءًا من جيش الاتحاد المنسحب بالذعر ، ولكن بحلول وقت متأخر من بعد الظهر ، تراجع شيريدان إلى تحصينات هائلة في هالتاون ، جنوب هاربرز فيري ، حيث كان بعيدًا عن الهجوم.

في وقت مبكر ثم حاول توغل آخر في ولاية ماريلاند ، على أمل من خلال هذه المناورة للحفاظ على المبادرة. ترك أندرسون مع فرقة كيرشو المحصنة أمام شيريدان في هالتاون ، ووجه بقية الجيش شمالًا نحو شيبردزتاون. في 25 أغسطس ، اعترضت فرقتان من سلاح الفرسان التابع لشريدان التقدم المبكر ، لكن المشاة الكونفدرالية أعادتهم إلى نهر بوتوماك في سلسلة من الإجراءات على طول طريق كيرنيزفيل- شيبردستاون. تم الكشف عن النوايا المبكرة ، ومع ذلك ، في 26 أغسطس ، هاجمت مشاة شيريدان واجتاحت جزءًا من التحصينات الكونفدرالية في هالتاون ، مما أجبر أندرسون وكيرشو على الانسحاب إلى مستودع ستيفنسون. تخلى مبكرا عن غاراته وعاد جنوبا ، وأنشأ خط دفاعي على الضفة الغربية لخور أوبيكون من بنكر هيل إلى مستودع ستيفنسون.

الحرب الأهلية في خريطة حملة وادي شيناندواه

خريطة حملة وادي شيناندواه


وادي شيناندواه

في 29 أغسطس ، اقتحم سلاح الفرسان التابعين للاتحاد أوبيكون عند معبر سميثفيلد (Middleway) ولكن تم دفعهم بسرعة عبر الخور وما وراء القرية من قبل المشاة الكونفدراليين. ثم تقدمت مشاة الاتحاد من الفيلق السادس واستعادت خط أوبيكون. كانت هذه واحدة أخرى في سلسلة من التوجهات والتفادي التي ميزت هذه المرحلة من الحملة ، والمعروفة للجنود باسم `` حرب التقليد ''.

في 2-3 سبتمبر ، انطلقت فرقة سلاح الفرسان التابعة لأفيريل جنوبًا من مارتينسبيرغ وضربت الجناح الأيسر للكونفدرالية في بونكر هيل ، وهزمت سلاح الفرسان الكونفدرالي لكن المشاة دفعهم للخلف. في هذه الأثناء ، ركز شيريدان المشاة بالقرب من بيريفيل. بعد ظهر يوم 3 سبتمبر ، واجهت قيادة أندرسون وهاجمت عناصر من فيلق كروك (جيش فيرجينيا الغربية) في بيريفيل ، لكن تم صدها. في وقت مبكر أحضر جيشه بالكامل في الرابع ، لكنه وجد موقع شيريدان في بيريفيل شديد التحصن للهجوم. في وقت مبكر انسحب مرة أخرى إلى خط Opequon.

في 15 سبتمبر ، غادر أندرسون مع فرقة كيرشو وكتيبة مدفعية منطقة وينشستر للعودة إلى جيش لي في بطرسبورغ وبحلول الثامن عشر وصل إلى فيرجينيا بيدمونت. انتشر مبكرًا فرقه المتبقية من وينشستر إلى مارتينسبورغ ، حيث قطع مرة أخرى خط سكة حديد B & ampO. عندما علم شيريدان برحيل أندرسون والغارة على مارتينسبورغ ، قرر الهجوم على الفور بينما كان الجيش الكونفدرالي مشتتًا.

في 19 سبتمبر ، تقدم شيريدان بجيشه على Berryville Turnpike ، مما عجل بمعركة Opequon. من خلال المسيرات القسرية ، ركز في وقت مبكر جيشه في الوقت المناسب لاعتراض الضربة الرئيسية لشريدان. احتدمت المعركة طوال اليوم على التلال شرق وشمال وينشستر. أهلك قدامى المحاربين الأوائل فرقتين من الفيلق التاسع عشر وفرقة فيلق السادس في القتال في الميدان الأوسط وبالقرب من دنكل بارن. قائد فرقة الكونفدرالية الميجور جنرال روبرت إي روديس وقائد فرقة الاتحاد العميد. قُتل الجنرال ديفيد أ. راسل على بعد بضع مئات من الأمتار من بعضها البعض في خضم القتال. في وقت متأخر من بعد الظهر ، حطمت حركة مرافقة قام بها فيلق كروك وفرسان الاتحاد أخيرًا خط إيرلي المفرط في شمال المدينة. كانت عملية أوبيكون محاولة "افعل أو تموت" من جانب كلا الجيشين ، مما أدى إلى سقوط ما يقرب من 9000 ضحية.

Sheridan 's victory was decisive but incomplete Early retreated twenty miles south to his entrenchments at Fisher’s Hill and Sheridan followed. Preliminary skirmishing on the 21st showed that a frontal assault would be costly, so Sheridan resorted to a flanking movement on September 22. Hidden from the Confederate signal station on Massanutten Mountain by the dense forest, Crook's two divisions marched along the shoulder of Little North Mountain to get behind the Confederate lines. In late afternoon, Crook's soldiers fell on Early's left flank and rear ``like an avalanche,'' throwing the Confederate army into panicked retreat. At Milford (Overall) in the Luray Valley on the same day Confederate cavalry prevented two divisions of Union cavalry from reaching Luray and passing New Market Gap to intercept Early's defeated army as it withdrew up the Valley.

Early retreated to Rockfish Gap near Waynesboro , opening the Valley to Union depredations and what became known as ``The Burning'' or ``Red October.'' Sheridan thought he had destroyed Early's army, but Kershaw's division and another brigade of cavalry were returned to the Valley, nearly making up the losses suffered at Opequon and Fisher's Hill. After convincing Grant that he could proceed no farther than Staunton, Sheridan withdrew down the Valley systematically burning mills, barns, and public buildings, destroying or carrying away the forage, grain, and livestock. During this portion of the campaign, Confederate partisan groups under John S. Mosby and Harry Gilmor increased their activities against Union supply lines in the Lower Valley .

Early followed Sheridan 's withdrawal, sending his cavalry under Maj. Gen. Thomas L. Rosser to harass the Union rear guard. Angered by Rosser's constant skirmishing, Sheridan ordered his commander of cavalry, Maj. Gen. Alfred T. Torbert, to ``whip the enemy or get whipped yourself.'' On October 9, Torbert unleashed the divisions of his young generals, Wesley Merritt and George Custer, on the Confederate cavalry, routing it at Tom’s Brook. In the melee that followed, victorious Union troopers chased the Confederates twenty miles up the pike and eight miles up the Back Road, in what came to be known as the ``Woodstock Races.'' The morale and efficiency of the Confederate cavalry were seriously impaired for the rest of the war.

On October 13, Early reoccupied Fisher's Hill and pushed through Strasburg to Hupp's Hill where he engaged a portion of Sheridan 's army. When Sheridan realized the proximity of Early's forces, he recalled the VI Corps, which had again been dispatched to join Grant. On October 19, at dawn, after an unparalleled night march, Confederate infantry directed by Maj. Gen. John B. Gordon surprised and overwhelmed the soldiers of Crook's corps in their camps at Cedar Creek . The XIX Corps suffered a like fate as the rest of Early's army joined the attack. Only the VI Corps maintained its order as it withdrew beyond Middletown , providing a screen behind which the other corps could regroup.

Sheridan, who was absent when the attack began, arrived on the field from Winchester and immediately began to organize a counterattack, saying ``if I had been with you this morning, boys, this would not have happened.'' In late afternoon, the Union army launched a coordinated counterattack that drove the Confederates back across Cedar Creek. Sheridan 's leadership turned the tide, transforming Early's stunning morning victory into afternoon disaster. Early retreated up the Valley under sharp criticism of his generalship, while President Abraham Lincoln rode the momentum of Sheridan 's victories in the Valley and Sherman 's successes in the Atlanta campaign to re-election in November. A campaign slogan of the time duly noted that the ``Early'' bird had gotten its ``Phil.''

Early attempted a last offensive in mid-November, advancing to Middletown . But his weakened cavalry was defeated by Union cavalry at Newtown ( Stephens City ) and Ninevah, forcing him to withdraw his infantry. The Union cavalry now so overpowered his own that Early could not maneuver offensively against Sheridan . On November 22, the cavalry fought at Rude's Hill, and on December 12, a second Union cavalry raid was turned back at Lacey Springs, ending active operations for the winter season. The winter was disastrous for the Confederate army, which was no longer able to sustain itself on the produce of the devastated Valley. Cavalry and infantry were returned to Lee's army at Petersburg or dispersed to feed and forage for themselves.

Riding through sleet on March 2, 1865, Custer's and Brig. Gen. Thomas Devin's cavalry divisions advanced from Staunton , arriving near Waynesboro in the early afternoon. There, they found Early's small army, consisting of a remnant of Brig. Gen. Gabriel Wharton's division and some artillery units. Early presented a brave front although the South River was to his rear, but in a few hours, the war for the Shenandoah Valley was over. Early's army fled before the Union cavalry, scattering up the mountainside. Early escaped with a few of his aides, riding away from his last battle with no forces left to contest Union control of the Shenandoah Valley .

With the Confederate threat in the Valley eliminated, General Sheridan led his cavalry overland to Petersburg to participate in the final campaign of the war, Richmond-Petersburg Campaign , in Virginia . On April 9, 1865, after collapse of the Petersburg lines and a harried retreat, General Robert E. Lee surrendered the Army of Northern Virginia to General Ulysses S. Grant at Appomattox Court House .


HISTORY CORNER: The Historic Shenandoah Valley

As the climate warmed during the last part of the Ice Age, large mammals such as the Mastodon migrated into the Shenandoah Valley and were hunted by the Indians.

This re-creation of frontier life in the Shenandoah Valley by the Frontier Culture Museum in Staunton, Va., depicts early settlement in the valley mostly by English, Irish and Germans starting in the 1700s.

Tennessee rifleman heading from Strasburg through Winchester in the Shenandoah Valley to join the Virginia Army early in the Civil War (1861).

The 1864 Battle of Cedar Creek effectively ended the Shenandoah Valley Campaigns when Union Major General Philip Sheridan routed Confederate Lieutenant General Jubal A. Early, thus preventing any further threat to Washington, D.C., and eliminated a major source of food for the Confederacy.

Artist Charles Hoffbauer's epic mural depicts Confederate General Thomas J. "Stonewall" Jackson and his troops marching 650 miles to the north through the Shenandoah Valley in 1862.

The Federal victory at the Battle of Fisher’s Hill on Sept. 22, 1864, led by Union General Philip Sheridan was followed by the Union forces “scorched earth” burning of the Confederacy’s crops and food sources in the Shenandoah Valley.

Confederate prisoners captured at the Battle of Fisher’s Hill in Virginia being guarded by Union troops.

Late in the Civil War, Union General Philip H. Sheridan, shown here, led his troops in a series of battles that took back control of the Shenandoah Valley and cut off a major source of the Confederacy’s food supply.

Frontier Culture Museum of Virginia in Staunton, Va., exhibit of replica of typical frontier cottages of original immigrants to Shenandoah Valley.

General “Stonewall” Jackson (1803-1863), riding Little Sorrel in this painting, led victorious battles by Confederate forces in the Shenandoah Valley.

Stonewall Jackson had only two portrait photographs taken during the Civil War, one in Winchester, Va., in November 1862 and the other near Fredericksburg, Va., this photo may be a third, Jackson on left leaning on rail.

General Thomas “Stonewall” Jackson on his deathbed in 1863 after his left arm was injured in battle by friendly fire and amputated, with the wound leading to pneumonia and possible pulmonary embolism.

Staunton, Va., in the Shenandoah Valley today.

The Civil War played a big role in Shenandoah Valley’s history, but less known history is that it didn’t pay to be a stylish-looking con-man in Staunton, Va., as “F.T. Wister” found out in 1878 when he was caught after bilking several hotels and boarding houses — earning five lashes in a public whipping.

The Shenandoah Valley shared by both Virginia and West Virginia is truly a natural wonder, with velvety mountain ridges looking down on bucolic meadows, farm lands, forests and rivers teaming with life and feeding a nation.

Native Americans knew about the valley 10 millennia ago — maybe longer. They were hunters and gatherers — and among the hunted were mastodons with 10-foot-long ivory tasks, their bodies protected with 3-foot-long hair.

Just who was living there when the Europeans first arrived is a bit hazy. There are historical documents that claim that the Shenandoah was inhabited by primitive tribes “who were massacred by a mysterious tribe of ‘Southern Indians.’”

One report says that “By the seventeenth century, conflicts over trade and territory among the Indian nations inhabiting the Shenandoah forced them to abandon the land, leaving it seemingly deserted.”

A 1671 expedition journal by Johann Lederer exploring the Blue Ridge Mountains mentions the Rickohocken Tribe in southwest Virginia later called the “Cherokees.”

And to this day there are mounds, large indigenous town sites and pre-European ruins that can be seen in Western Virginia.

In 1760, travel writer Andrew Burnaby crossed the Blue Ridge Mountains and was awed by the beauty of the Shenandoah Valley.

“I could not but reflect with pleasure on the situation of these people and think if there is such a thing as happiness in life, that they enjoy it,” he wrote. “Far from the bustle of the world, they live in the most delightful climate, and richest soil imaginable… in perfect liberty: they are ignorant of want, and acquainted with but few vices…

“They possess what many princes would give half their dominions for — health, content, and tranquility of mind.”

Much of that would change around the early 1700s. European settlers came from England, Ireland, Germany, Switzerland and elsewhere. Quakers and Mennonites arrived from Pennsylvania.

There were some Native Americans in the Shenandoah at that time, and soon trouble brewed between the competing cultures.

That lasted until 1736, when Virginia Governor Sir William Gooch settled the turmoil by paying the Iroquois £100 for any settled land that they were claiming, and another £200 in gold the following year to stop any further claims.

Rich in agricultural resources, the Shenandoah Valley runs 140 miles northeast to southwest between the Allegheny Mountains in Virginia and the Blue Ridge Mountains in West Virginia — which in those early days was considered America’s Western Frontier.

Locals say “going up” the Shenandoah Valley means heading southwest to higher parts of the valley, while going northeast would be “down the valley,” to lower elevations.

During the ensuing century and a half, the valley sprouted farms and towns as the population grew.

Then in the middle of the 1900s, dark clouds of Civil War began gathering. After it started in 1861, both the Union and Confederacy battled for control of the Shenandoah for its food resources and strategic importance — especially for the South.

During the war, the valley was subjected to many battles in what became known as the Shenandoah Valley Campaigns.

For the first two years, the Confederates dominated then after that it was the Union for the rest of the war.

In the spring of 1862, Confederate morale was low. They’d been defeated at Fort Henry, Fort Donelson and Shiloh by General Ulysses S. Grant, and the South’s prospects seemed bleak.

In the East, Union forces were making important footholds, while in the South, Union gunboats had captured New Orleans.

Then Confederate General Thomas J. “Stonewall” Jackson came into the scene.

He’d fought in the Mexican-American War (1846-1848) with distinction, and then spent 10 years teaching physics and artillery tactics at Virginia Military Institute.

He was an excellent teacher but the students didn’t like him much because of some quirky habits.

Nevertheless, he earned a reputation as an honest and dutiful man of devout faith, who didn’t drink, gamble or smoke.

When Virginia seceded from the Union in 1861, Jackson joined the Confederate cause and accepted a commission as a colonel in the Confederate army.

He quickly established his reputation as a brilliant military tactician in the Shenandoah Valley Campaign.

His genius was embodied in two maxims: “Always mystify, mislead, and surprise the enemy” and “never fight against heavy odds” if you can “hurl your own force on the weakest part of your enemy and crush it.”

Jackson put both strategies to use when he was given the daunting assignment of defending the Shenandoah Valley, while at the same time preventing Union troops there from being sent to either Fredericksburg or Richmond.

Jackson’s creative battle tactics constantly baffled the Union commanders.

His finest hour was from March to June 1862 when he won a series of five swift battles in the Shenandoah Valley by leading 17,000 Confederate troops 650 miles through the valley for 48 days and threatened Washington, D.C.

“We made a forced march … that resulted in aching limbs, sore feet and empty stomachs,” wrote Cleon Moore of the Second Virginia. “For one day and a half we marched — as only Jackson’s men could march.”

Jackson’s victories included the battles of Kernstown, McDowell, Front Royal, Winchester, Cross Keys and Port Republic.

The Battle of Port Republic was particularly significant, because it helped stop the Union plan during the Peninsula Campaign to capture Richmond, Va., the heart of the Confederacy.

Stonewall Jackson become a Confederate hero, while Robert E. Lee’s star was still yet to rise.

After Jackson’s Shenandoah Campaign — Confederate General Jubal A. Early continued driving out the remaining Union forces, and then proceeded to raid Maryland, Pennsylvania and D.C.

However, his successes ended in the autumn of 1864 when General Ulysses S. Grant ordered General Philip Sheridan to remove the Confederates once-and-for-all from the valley. He said to use the “scorched earth” tactic of burning the mills, crops and barns — like William Tecumseh Sherman did in Georgia.

“Do all the damage to railroads and crops you can,” he said. “If the war is to last another year, we want the Shenandoah Valley to remain a barren waste.”

Sheridan obeyed the order, declaring, “The people must be left nothing but their eyes to weep with over the war,” promising that the valley “from Winchester to Staunton will have but little in it for man or beast.”

He attacked from Winchester in the north to Harrisburg in the south, and the Shenandoah Valley battles became some of the most pivotal and memorable campaigns of the American Civil War.

Sheridan’s Shenandoah Campaign of 1864 included the battles of Guard Hill, Berryville, Winchester, Fisher’s Hill, Tom’s Brook and Cedar Creek — all Union victories that gave the Union forces control of the strategic valley, that they held for the rest of the war.

The last battle in the Shenandoah Valley was on March 2, 1865, when General George Armstrong Custer’s 3rd Cavalry Division destroyed Jubal A. Early’s troops at Waynesboro.

The final battle that ended the Civil War was a Union victory at the Battle of Appomattox Court House on April 9, 1865, when Robert E. Lee surrendered to General Grant at a gentlemanly ceremony in a farmhouse owned by Wilmer and Virginia McLean.

Stonewall Jackson’s last hurrah was at the Battle of Chancellorsville on May 2, 1863, when he attacked Union General Joseph Hooker's Army of the Potomac from the rear, inflicting heavy casualties. Within days, Hooker pulled his troops out.

During that battle, Jackson was on a scouting mission when a North Carolina Confederate regiment mistook his band as the enemy and fired on them by mistake.

His left arm was shattered below the shoulder and had to be amputated.

While trying to recover, he developed pneumonia and possibly a pulmonary embolism and started to fade.

His bedside was surrounded by his wife, Anna, baby daughter Julia and several surgeons holding a vigil as he lapsed in and out of consciousness.

When he awoke and noticed the others, he said, “I see from the number of physicians that you think my condition dangerous, but I thank God, if it is His will, that I am ready to go. I am not afraid to die.”

Stonewall Jackson died on May 19, 1863, at age 39, and his body returned to Lexington in a casket for burial.

He was a true hero of the Confederacy.

Contact Syd Albright at [email protected]

Saving sovereignty — not Slavery…

“It was not for the defense of slavery that these men left their homes and suffered privation and faced the peril of battle. Bred in whatever school of American politics, these men believed, to a man, in the integrity and sovereignty of the commonwealth, and, men like Robert E. Lee, they laid down everything and came to the borders to resist invasion at the call of the Mother. The troops that Stonewall Jackson led were like him, largely, in principle and in aim, and he rode among them as one of themselves – a war genius of their own breeding.”

— James Power Smith, Confederate officer, writing in 1920

Nickname “Stonewall” …

At the First Battle of Bull Run in July 1861 — also called the First Battle of Manassas — Jackson boldly charged his army into the defensive line to shore up a hole and stop a Union attack. Confederate General Barnard E. Bee, who was later killed in the battle, was watching all this and was impressed with Jackson’s quick thinking and told his men to take heart and to look at Jackson standing there “like a stone wall.” The nickname stuck.

Sheridan’s “scorched earth” tactic…

“We burnt some 60 houses and all most of the barns, hay, grain and corn in the shocks for 50 miles (south of) Strasburg… It was a hard-looking sight to see the women and children turned out of doors at this season of the year… the burning does not seem real soldierly work. We ought to enlist a force of scoundrels for such work.”

— Union soldiers in Shenandoah Valley (1864)

Shenandoah Valley attractions…

Rivaling California’s Napa Valley, the Shenandoah Valley has 14 wineries scattered throughout the valley, and interesting attractions include Civil War battelfields, the Luray limestone caverns, a 105-mile skyline drive with incredible vistas of the picturesque valley, a limestone arch called Natural Bridge, worshipped by the Monacan Indians, owned by Thomas Jefferson, and defaced by a young George Washington, and the valley is home to Black Bears and endangered salamanders.

VR IMAGE BY RICHARD THORNTON

As the climate warmed during the last part of the Ice Age, large mammals such as the Mastodon migrated into the Shenandoah Valley and were hunted by the Indians.

This re-creation of frontier life in the Shenandoah Valley by the Frontier Culture Museum in Staunton, Va., depicts early settlement in the valley mostly by English, Irish and Germans starting in the 1700s.

Tennessee rifleman heading from Strasburg through Winchester in the Shenandoah Valley to join the Virginia Army early in the Civil War (1861).

The 1864 Battle of Cedar Creek effectively ended the Shenandoah Valley Campaigns when Union Major General Philip Sheridan routed Confederate Lieutenant General Jubal A. Early, thus preventing any further threat to Washington, D.C., and eliminated a major source of food for the Confederacy.

VIRGINIA HISTORICAL SOCIETY

Artist Charles Hoffbauer's epic mural depicts Confederate General Thomas J. "Stonewall" Jackson and his troops marching 650 miles to the north through the Shenandoah Valley in 1862.

SHENANDOAH VALLEY BATTLEFIELDS NATIONAL HISTORIC DISTRICT

The Federal victory at the Battle of Fisher’s Hill on Sept. 22, 1864, led by Union General Philip Sheridan was followed by the Union forces “scorched earth” burning of the Confederacy’s crops and food sources in the Shenandoah Valley.

Confederate prisoners captured at the Battle of Fisher’s Hill in Virginia being guarded by Union troops.

Late in the Civil War, Union General Philip H. Sheridan, shown here, led his troops in a series of battles that took back control of the Shenandoah Valley and cut off a major source of the Confederacy’s food supply.

FRONTIER CULTURE MUSEUM OF VIRGINIA

Frontier Culture Museum of Virginia in Staunton, Va., exhibit of replica of typical frontier cottages of original immigrants to Shenandoah Valley.

General “Stonewall” Jackson (1803-1863), riding Little Sorrel in this painting, led victorious battles by Confederate forces in the Shenandoah Valley.

Stonewall Jackson had only two portrait photographs taken during the Civil War, one in Winchester, Va., in November 1862 and the other near Fredericksburg, Va., this photo may be a third, Jackson on left leaning on rail.

General Thomas “Stonewall” Jackson on his deathbed in 1863 after his left arm was injured in battle by friendly fire and amputated, with the wound leading to pneumonia and possible pulmonary embolism.


The Campaign:

In practice, it didn’t work out that way. Jackson’s swift-moving infantry, or “foot cavalry,” never numbered more than 6,000 men, but their mysterious marches, countermarches, and sudden attacks, were enough to mislead, surprise, and defeat the enemy throughout the Shenandoah Valley campaign of 1862 in the battles at Kernstown (23 March, a tactical defeat but a strategic victory because it diverted troops from McClellan’s Richmond campaign), McDowell (8 May), Front Royal (23 May), Winchester (25 May), Cross Keys (8 June), and Port Republic (9 June).


The Valley’s Civil War History

Memories of the Civil War are rife throughout the Shenandoah Valley.

There are even eight counties in the Valley that have been Congressionally designated as a National Heritage Area – the Shenandoah Valley Battlefields National Historic District–an effort led by the Shenandoah Valley Battlefields Foundation (540-740-4545), which works with partners to preserve and advance interest in the Valley’s battlefields.

Passionately preserved battlefields, museums small and large, colorful re-enactments and year-round special events honor those who fought and fell during that terrible conflict.

While a comprehensive guide is too wide-ranging for our allotted space, and we regret being unable to mention them all, here are some of the Valley’s most notable stops to make on a self-guided tour of Civil War sites.

Martinsburg, WV:
In 1861, when Belle Boyd was 17, she shot a Union soldier who cursed at her mother while he was searching the Boyd home for Confederate flags. Afterwards, Boyd became a notable spy for the Confederates. You can still tour the Belle Boyd House, also serving as the Berkeley County Museum, which was built by Boyd’s father in 1853.

Harpers Ferry:
See the U.S. Armory and Arsenal held by John Brown and his men in 1859.

Winchester: Civil War sites like the Kernstown Battlefield abound in and around Winchester. A good place to start is the Civil War Orientation Center, in the Winchester-Frederick County Visitors Center. Also, don’t miss Stonewall Jackson’s Headquarters. This Virginia and National Historic Landmark was used as headquarters by Jackson during the winter of 1861-1862. The house contains a large collection of Jackson memorabilia.

Middletown: Cedar Creek and Belle Grove National Historical Park offers exhibits representing the history of the Shenandoah Valley, the Civil War and the 1864 Battle of Cedar Creek. Guided and self-guided tours, and interpretive ranger programs enhance this battlefield experience. Start at the Visitor Contact Station, 7712 Main Street, Middletown.

Belle Grove is one of the outstanding historic mansions in the region. At its peak, the plantation property spanned 7,500 acres. This 1797 National Historic Landmark now serves as an educational center through the many interpretive programs it offers. Its priorities are to stimulate historical and preservation awareness among regional residents and visitors.

Strasburg: Hupp’s Hill Cedar Creek Museum commemorates the 1864 Valley campaign through artifacts, collections and theater presentations. The walking trails of the Civil War Park wind through 18 acres of well-preserved earthworks and tell the story of the property’s occupation by Federal troops in 1864.

Stephens City: Home to The Newtown History Center , one of many small museums in the Valley that do an exceptional job of preserving local history. Civil War Walking Tours are conducted and interpretive displays showcase the town’s wagon-making history and the cultural heritage of the region’s early settlers.

Front Royal: The Warren Rifles Confederate Museum houses firearms, flags, uniforms and accoutrements, cavalry equipment, rare documents and pictures, personal and domestic items and memorabilia of Belle Boyd, Mosby’s Rangers, Generals Jackson, Lee, Early, Longstreet, Ashby, and more.

New Market: The Virginia Museum of the Civil War, historic Bushong Farm, and a self-guided, 300-acre battlefield tour transport you to the Battle of New Market, fought just outside the museum and farm on May 15, 1864. Museum exhibits include Civil War art, firearms, and artifacts from the battle. More than 250 VMI cadets fought in this battle, many losing their shoes in the mud, an area now called the Field of Lost Shoes.

Harrisonburg: No less than 30 Civil War sites and six Civil War Trail markers can be found in Harrisonburg/Rockingham County. A sensible place to start is the Civil War Orientation Center. Housed in the Hardesty-Higgins House Visitor Center, the center displays a large map of the Valley’s major battles, a timeline of the Civil War in the Valley, and photos, a video presentation and more.

Dayton: Just outside Harrisonburg travelers can find The Heritage Museum. Among their Civil War exhibits is an Electric Map of Stonewall Jackson’s 1862 Valley Campaign. Other periods of local history are represented as well. Find more sites in and around Harrisonburg here.

Lexington: An iconic area in Civil War history. Robert E. Lee and Stonewall Jackson are buried here. Jackson’s home in the downtown historic district, and Washington and Lee University keep the memories of both alive. In 1864, VMI was burned in Hunter’s Raid. Today, the VMI Museum—the oldest public museum in Virginia–is located in Jackson Memorial Hall on the Virginia Military Institute campus. If you can catch a Cadet Parade you’ll never forget it. Explore Lexington’s many other important sites here.

Verona: The Stonewall Brigade Museum houses a rare collection of artifacts from the 116th Infantry Regiment, 29th Division and the U. S. Army. The origins of the 116th Infantry Regiment go back to the early 1740s, when it was part of the Colonial Virginia Militia. Drawing its strength from Citizen-Soldiers, the fabled unit saw action in the French and Indian Wars, the American Revolution, the War of 1812, the American Civil War earning the name “The Stonewall Brigade,” and the First and Second World Wars.

Throughout the State: Virtually all Virginia tourists have stopped to read interpretive signs at major and minor Civil War sites, put there by Civil War Trails. In the Valley, many of these 380-plus informative signs can be seen along Routes 11 and 340, among others.


Military Significance

The geography of the Shenandoah Valley was a military mirror: the advantages it gave to one side were reflected in the advantages it offered the other. As the western flank of Union operations in

central Virginia, the Shenandoah provided the Union high command with a potential back-door route into Richmond , the Confederate capital, while it circumvented the obstacles that were Virginia’s eastern rivers. Further, to hold the valley was to bottle up and contain the Confederate Army of Northern Virginia . (Broadening the map broadened the Valley’s importance: it could be used as a staging area into Unionist east Tennessee, always a priority for Lincoln.)

Those advantages transposed Confederate ones. Because the Valley’s direction is generally southwest to northeast, it pointed dagger-like at the North and especially at Washington, D.C., only sixty miles from Harpers Ferry. For the Confederates, to control it was to control a pressure point, a natural and physically protected invasion route northward. It was precisely this advantage that Jackson so aggressively seized in the Valley Campaign of 1862 , in which his small army exploited the landscape to flummox more than 60,000 Union troops, threaten invasion and the U.S. capital, and thereby harass and stall the Union effort to capture Richmond.

On two other notable occasions, the Gettysburg Campaign of 1863 and Jubal A. Early’s raid on Washington in 1864, Confederates used the Valley to undertake offensive operations in the North. Further, as the so-called “Granary of the Confederacy”—the name suggests the increasingly powerful linkage between antebellum pastoral imagery and Confederate nationalism—the Shenandoah’s abundance supplied wheat, corn, meat, and especially draft animals to the Confederate war effort.

Stymied by ill-starred commanders and an uncoordinated grand strategy, the Union high command was slow to use its advantages. Finally, and in part because the Shenandoah had become what one scholar called an “iconic Confederate place,” the Union chose to take away enemy advantages rather than claim its own. This decision played out spasmodically, in stages, as the larger Valley Campaign of 1864 unfolded.

On May 15, 1864, a small Confederate force that included 257 cadets from the Virginia Military Institute in Lexington turned back the first Union offensive of the spring by defeating Union general Franz Sigel at the Battle of New Market . A second Union army under David Hunter succeeded in moving up the Valley all the way to Lexington, where on June 12 Hunter burned VMI as well as the home of former Virginia governor John Letcher .

Hunter, opposed in his front by a Confederate force under Early sent from Petersburg to stop him and from behind by ravenous partisans and guerrillas who disrupted his supply lines, chose to leave the valley and retreat into West Virginia. That movement reopened the Shenandoah Valley to Confederate control and made possible Early’s raid on Washington in July. Early’s movement, though unsustainable, brought to a head three summers of frustration in the Union high command and set the stage for a climatic, fiery autumn of holocaust.


The Valley’s Civil War History

Memories of the Civil War are rife throughout the Shenandoah Valley.

There are even eight counties in the Valley that have been Congressionally designated as a National Heritage Area – the Shenandoah Valley Battlefields National Historic District–an effort led by the Shenandoah Valley Battlefields Foundation (540-740-4545), which works with partners to preserve and advance interest in the Valley’s battlefields.

Passionately preserved battlefields, museums small and large, colorful re-enactments and year-round special events honor those who fought and fell during that terrible conflict.

While a comprehensive guide is too wide-ranging for our allotted space, and we regret being unable to mention them all, here are some of the Valley’s most notable stops to make on a self-guided tour of Civil War sites.

Martinsburg, WV:
In 1861, when Belle Boyd was 17, she shot a Union soldier who cursed at her mother while he was searching the Boyd home for Confederate flags. Afterwards, Boyd became a notable spy for the Confederates. You can still tour the Belle Boyd House, also serving as the Berkeley County Museum, which was built by Boyd’s father in 1853.

Harpers Ferry:
See the U.S. Armory and Arsenal held by John Brown and his men in 1859.

Winchester: Civil War sites like the Kernstown Battlefield abound in and around Winchester. A good place to start is the Civil War Orientation Center, in the Winchester-Frederick County Visitors Center. Also, don’t miss Stonewall Jackson’s Headquarters. This Virginia and National Historic Landmark was used as headquarters by Jackson during the winter of 1861-1862. The house contains a large collection of Jackson memorabilia.

Middletown: Cedar Creek and Belle Grove National Historical Park offers exhibits representing the history of the Shenandoah Valley, the Civil War and the 1864 Battle of Cedar Creek. Guided and self-guided tours, and interpretive ranger programs enhance this battlefield experience. Start at the Visitor Contact Station, 7712 Main Street, Middletown.

Belle Grove is one of the outstanding historic mansions in the region. At its peak, the plantation property spanned 7,500 acres. This 1797 National Historic Landmark now serves as an educational center through the many interpretive programs it offers. Its priorities are to stimulate historical and preservation awareness among regional residents and visitors.

Strasburg: Hupp’s Hill Cedar Creek Museum commemorates the 1864 Valley campaign through artifacts, collections and theater presentations. The walking trails of the Civil War Park wind through 18 acres of well-preserved earthworks and tell the story of the property’s occupation by Federal troops in 1864.

Stephens City: Home to The Newtown History Center , one of many small museums in the Valley that do an exceptional job of preserving local history. Civil War Walking Tours are conducted and interpretive displays showcase the town’s wagon-making history and the cultural heritage of the region’s early settlers.

Front Royal: The Warren Rifles Confederate Museum houses firearms, flags, uniforms and accoutrements, cavalry equipment, rare documents and pictures, personal and domestic items and memorabilia of Belle Boyd, Mosby’s Rangers, Generals Jackson, Lee, Early, Longstreet, Ashby, and more.

New Market: The Virginia Museum of the Civil War, historic Bushong Farm, and a self-guided, 300-acre battlefield tour transport you to the Battle of New Market, fought just outside the museum and farm on May 15, 1864. Museum exhibits include Civil War art, firearms, and artifacts from the battle. More than 250 VMI cadets fought in this battle, many losing their shoes in the mud, an area now called the Field of Lost Shoes.

Harrisonburg: No less than 30 Civil War sites and six Civil War Trail markers can be found in Harrisonburg/Rockingham County. A sensible place to start is the Civil War Orientation Center. Housed in the Hardesty-Higgins House Visitor Center, the center displays a large map of the Valley’s major battles, a timeline of the Civil War in the Valley, and photos, a video presentation and more.

Dayton: Just outside Harrisonburg travelers can find The Heritage Museum. Among their Civil War exhibits is an Electric Map of Stonewall Jackson’s 1862 Valley Campaign. Other periods of local history are represented as well. Find more sites in and around Harrisonburg here.

Lexington: An iconic area in Civil War history. Robert E. Lee and Stonewall Jackson are buried here. Jackson’s home in the downtown historic district, and Washington and Lee University keep the memories of both alive. In 1864, VMI was burned in Hunter’s Raid. Today, the VMI Museum—the oldest public museum in Virginia–is located in Jackson Memorial Hall on the Virginia Military Institute campus. If you can catch a Cadet Parade you’ll never forget it. Explore Lexington’s many other important sites here.

Verona: The Stonewall Brigade Museum houses a rare collection of artifacts from the 116th Infantry Regiment, 29th Division and the U. S. Army. The origins of the 116th Infantry Regiment go back to the early 1740s, when it was part of the Colonial Virginia Militia. Drawing its strength from Citizen-Soldiers, the fabled unit saw action in the French and Indian Wars, the American Revolution, the War of 1812, the American Civil War earning the name “The Stonewall Brigade,” and the First and Second World Wars.

Throughout the State: Virtually all Virginia tourists have stopped to read interpretive signs at major and minor Civil War sites, put there by Civil War Trails. In the Valley, many of these 380-plus informative signs can be seen along Routes 11 and 340, among others.

List of site sources >>>